Debuutboek 'drong zich op' bij Heleen van Dekken

GERKESKLOOSTER - Heleen van Dekken wilde een ander verhaal schrijven, maar toen ze begon te typen kwam de roman De Duistere Telefoon er uit. ,,Het drong zich op,'' vertelt ze. Na zes jaar is het nu eindelijk ook voor anderen te lezen.

Heleen van Dekken (32) is geboren en getogen in Gerkesklooster en werkt als docent in opleiding aan Friese Poort Drachten, waar ze lesgeeft in Nederlands, rekenen en Loopbaan & Burgerschap. Taal is een van haar passies en zo lang ze zich herinnert schrijft ze al verhalen, vertelt ze. ,,Altijd korte verhalen, gewoon voor me zelf. Zes jaar geleden had ik een verhaal in gedachten, maar toen ik ging zitten om het op te schrijven kreeg het meteen al een totaal andere wending. Het klinkt gek, maar dit verhaal schreef zichzelf.''

Zwangerschapsverlof

Heleen was op dat moment in verwachting van haar oudste zoon. ,,Ik had zwangerschapsverlof, maar ik kan moeilijk stilzitten. Nou ja, stilzitten wel, maar niet nietsdoen. Toen mijn zoontje geboren was sliep hij veel en op een gegeven moment ben je met het huishouden ook wel klaar. Ik ben ook niet het type om de hele avond voor de televisie te zitten, daarom heb ik het verhaal toen verder opgepakt. Al met al heb ik het in drie maanden tijd geschreven.''

Het schrijven aan haar debuutroman noemt ze een gek proces. Ze had voor haar oorspronkelijke verhaal al personages bedacht, maar die voegden zich moeiteloos in De Duistere Telefoon. ,,Alles kwam bij elkaar, heel gek. Ik had wel het idee om een thriller te schrijven, die vind ik zelf ook fijn om te lezen, maar hoe het verhaal zou lopen, daar had ik geen idee van. Ik had ook niet vooraf een slot bedacht. Eigenlijk was ik zelf ook wel heel nieuwsgierig hoe het af zou lopen.''

Carrièrevrouw

Het oorspronkelijke verhaal ging over een groep jongeren, die naar een eiland ging en daar een lijk zou vinden. Heleen begon met het beschrijven van Susan, een carrièrevrouw in de wereld van reclame en marketing. ,,Ik had ook een lerares kunnen kiezen, maar ik zocht iemand uit het bedrijfsleven, met harde targets.’’

Susan was snel neergezet in de eerste pagina's en daarna ging het verhaal volledig met de schrijfster op de loop. De hoofdpersoon vindt op een dag een mobiele telefoon op haar bureau en daardoor komt ze in aanraking met een criminele bende. De boeven hebben Susan nodig voor hun grootse plannen om een casino te overvallen en dreigen met geweld als ze niet mee wil werken.

,,Meestal schreef ik 's avonds. Overdag spookt zo'n verhaal dan wel door je hoofd. Wat zal mijn personage nu weer meemaken? Je bedenkt dan van alles, maar op het moment dat je achter de computer kruipt, gaat het toch weer een heel andere kant op. Er lopen meerdere verhaallijnen door elkaar. Nee, ik was niet bang dat ik niet op een goed einde zou kunnen komen. Bij mijn korte verhalen lukt het me ook altijd wel.''

Waard

Zes jaar bleef het verhaal in de computer zitten, verborgen voor de buitenwereld. Als Van Dekken het soms aan vrienden of familie liet lezen, reageerden die wel altijd positief. ,,De Duistere Telefoon is wel een boek zoals ik ze zelf ook graag wil lezen, daarom kwam ik uiteindelijk toch op het idee om het maar eens uit te geven. Ik vond dat dit boek het wel waard was om door meer mensen gelezen te worden. Normaal heb ik niet zoveel geduld, maar vorig jaar besloot ik dat het er toch maar eens van moest komen.''

Toen de corona zich aandiende heeft ze definitief de knoop doorgehakt en is ze er echt voor gaan zitten. ,,Dit is een boek waarmee je even aan de dagelijkse werkelijkheid kunt ontsnappen, het is entertainment. Boeken hebben voor mij toch vooral de functie om te amuseren, echt om even mee te ontspannen. Vooral in deze tijd hebben veel mensen behoefte aan een ander verhaal, dat even niets met Corona te maken heeft.''

Self-publishing

De Duistere Telefoon is verschenen bij Mijnbestseller.nl, een zogenaamd 'self-publishing platform'. ,,Er is geen jury of redactie die het boek vooraf beoordeelt, je geeft het eigenlijk in eigen beheer uit, maar dat kost je niks. Zij kunnen je helpen bij het maken van het boek, maar ik heb eigenlijk alles zelf gedaan, zoals het uitzoeken van het voorkaft en het bedenken van de lay-out.''

De uitgever werkt met on-demandpublishing. Dat betekent dat het boek pas gedrukt wordt zodra het is besteld. ,,Daardoor kan het een paar werkdagen duren voor mensen het boek in huis hebben.'' Behalve op papier is De Duistere Telefoon ook beschikbaar als e-boek, onder andere bij Bol.com en Wehkamp. ,,Ik heb hem zelf natuurlijk wel op papier, maar ik weet van veel mensen dat ze liever e-boeken lezen. Vooral met vakantie scheelt dat ook veel ruimte, haha.’’

Loopbaan

Heleen van Dekken hoopt dat het boek wordt opgepikt en droomt stiekem van een verdere loopbaan als schrijfster. ,,Dat zou mooi zijn. Ik sta nu drieënhalve dag in de week voor de klas, ik zou best de rest van de week willen schrijven. Het zou fijn zijn als ik dat zou kunnen combineren. Ik ben na De Duistere Telefoon nooit weer aan een lang verhaal begonnen, maar ik ben er nu toch weer over aan het nadenken. Zo'n boek van je zelf, dat is toch wel een beetje een droom die uitkomt.''

De Duistere Telefoon (122 pagina’s, ISBN: 9789463985390) kost 14.95 euro en is te bestellen op Mijnbestseller.nl. Als e-book kost het 4,99 euro.

Tekst: Fokke Wester